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Vol.001 【ベアーフーズ】  「作っているのは、熊料理じゃない?!『長崎蚊焼干し』です」

~ゼロから始めた夫婦の21年~



当時20代だった夫婦2人で、ゼロから始めた「長崎蚊焼干し」作り。

安い&大きい&美味しいがこだわりです。

長崎市のふるさと納税の返礼品としてだけでも年間7000件の注文があり、全国には多くのファンがいます。

長崎近海で獲れた魚を使い、ふっくらジューシーに仕上げました。

冷凍のまま焼くだけでOKという、忙しい方たちの味方!

焼くと脂がジュワっと出てきて、食欲をそそります。




ゼロから始めた長崎蚊焼干し作り

長崎市南部に位置する蚊焼町。

自然豊かで、木々のそよぐ音が心地よい町です。海も見えました。



ベアーフーズは、そんな蚊焼町で長崎蚊焼干しを作っています。


代表は、福田一義さん。一義さんを支えるのは、奥様・なおみさん。

(撮影のためにマスクを外していただきました)



ベアーフーズは2000年創業。創業当時、一義さんは29歳でした。

元々、魚市場や干物関係の仕事を経験していた一義さん。

自分でも一夜干しを作ってみようと決断。

なおみさんは「なんとかなるよね~」「ダメやったらやめようか~」と一義さんの決断を後押し。手伝うことを決めました。

そして、長崎蚊焼干しが誕生したのです。


しかし、なおみさんは、魚をさばくどころか、仕入れた状態のままの魚を触ることさえできませんでした。一義さんたちに教わりながら、一夜干しを作る方法を覚えたと言います。

ところが、美味しい蚊焼干しを作れるようになっても、大変な日々は続きました。



もやしを食べ続けた日々

創業から数年は、知名度が上がらず、なかなか売り上げも厳しかったと言います。

家計も苦しくなり、もやしや安いウインナー、仕入れた魚、ご飯しか食べられなかった時期もあるそうです。

その後は、安くて美味しい!という口コミが徐々に広がり、ファンが増えていきました。

地道な努力が実を結んだのです。

私も実際に食べてみて驚いたのが、口に入れたときに広がる脂!

しかもその脂が魚の旨味で溢れています!!

脂自体はサラサラであっさりしており、いくら食べても重くなかったです。

“お焦げ”の香ばしさもいい!


塩加減や甘さも絶妙で、熱々のご飯と食べたときは…堪りませんでした。

改めて、長崎の魚の美味しさを知り、その魚の美味しさを活かすプロたちがいる長崎って最高だ~と思った瞬間でした。



長崎蚊焼干しができるまで 

そんな長崎蚊焼干しはどのように作るのでしょうか?



①仕入れた魚をひらきます。

手開きです。敢えて手開きにすることで、見た目が美しくなります。




②血合いをとります。

これも全て手作業です。


③味付けをします。

ベアーフーズでの味付けは2種類。塩とオリジナルの味醂です。

塩は天然塩を使い、濃度や漬け込み時間は職人の感覚で調整します。

味醂は、醤油や砂糖などを使い、創業当時からの継ぎ足しで作っています。


④冷風乾燥をします。

味付け方法により乾燥時間も異なります。


⑤急速冷凍をします。

25℃!寒かったです!!


⑥完成です。

その後、包装・箱詰めをし、出荷されます。

多いときは、1日に3000枚もの長崎蚊焼干しを作ることもあります。

これらを福田さん夫婦含め9人で行っています。


現在、ベアーフーズでは年間を通して約20種類の長崎蚊焼干しを作っています。

(サバ・ヒラアジ・イカ・イサキ・カマスなど)

 


一番人気はアジで、食べやすく、あっさりしています。




なぜ“ベアーフーズ”(熊料理)なのか?

さて、気になっていた「ベアーフーズ」という社名ですが、“ベアー”はやはり熊のことでした。

実は一義さん、中学生のときの体重が100kgあったそう。(当時の写真を見せるのは恥ずかしか~とのこと)

当時のあだ名が「クマ」

社名を考えた当時、“ノリ”でつけてしまったとのこと。

21年も続くんやったら、ちゃんと考えればよかった~」と、一義さんは笑います。

でも、インパクトがあり興味を引きますので、私は“ベアーフーズ”という社名好きです。

話しているうちに、ふと気になったことがありました。

「私生活では、どのくらい魚を食べるんだろう?」

答えは…2人とも肉派らしいです()

「刺身は食べるけど、焼き魚って月に1回くらいかも!」と。

なおみさんは「肉屋さんの友達おらんかな…」とつぶやいていました()

「でも、商品の出来とかを確認するので、仕事ではよく食べますよ!!」と付け加えていました()




安い&大きい&美味しいものをお客様へ

創業当時からのこだわりは、安くて大きくて美味しいものをお客様に届けること。

原料費等が上がっても、ほぼ値段は変えていないと言います。

そのこだわりも後押しし、人気は更に高まっています。

催事等で出店した際、「若い子がうちの商品を見て、『蚊焼干しだ~!』って言ってくれるのが、もう…すごく嬉しかったんです」と、一義さんのこの日一番の笑顔が見られました。

幅広い世代の方に愛されていることが分かります。

これからも地域密着型で、お客様へ安くて大きくて美味しい『長崎蚊焼干し』を届けるのが目標です。



ベアーフーズの商品一覧はこちら

https://www.shian1.com/SHOP/g15430/list.html





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